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   BALONCESTO
 

Desde una perspectiva histórica, el baloncesto es verdaderamente el nuevo deporte olímpico. Cuando el Dr. James Naismith colocó dos cestas de melocotón en un balcón de YMCA en los Estados Unidos en enero 1892 (o diciembre de 1891 en opinión de algunas cuentas), él no adaptaba un juego, él inventaba un juego. La idea del doctor Naismith fue crear un juego de interior de entretenimiento para un grupo de estudiantes en la universidad internacional de YMCA en Springfield (Massachussets). Él creó un deporte que en el último vigésimo siglo ha tenido a más de 100 millones de jugadores registrados alrededor del mundo.

En los Estados Unidos, la aceptación del baloncesto fue casi inmediata. Se extendieron rápidamente las cestas de melocotón, las pelotas de fútbol y los equipos de nueve jugadores. La altura original de las cestas fue de 10 pies, y varias reglas. Antes de 1895, las universidades de los EE.UU. habían adoptado el juego como deporte competitivo, y en 1898 formaron la primera liga profesional.

El baloncesto apareció como deporte de demostración en los juegos olímpicos de St. Louis en 1904, pero no llegó a ser deporte de medalla hasta 1936 en Berlín. Irónica historia la del juego de interior del dr Naismith.

Los Estados Unidos han dominado el baloncesto olímpico durante más de la mitad del siglo, perdiendo la medalla de oro solamente en un juego tachado de polémico en 1972 con la Unión Soviética, además de los juegos olímpicos que boicoteó en Moscú en los años 80 y los juegos de 1988 en Seúl.

 
   Reglas generales
 

Un partido de baloncesto consta de CUATRO períodos de 10 minutos cada uno. Tras los dos primeros se llega al descanso.

- El jugador puede tener la posesión del balón un máximo de 24 segundos.

- Cada jugador puede cometer un máximo de cinco faltas personales por partidos.

- No se puede dar dos pasos seguidos sin que el balón bote. Existen también los pasos de salida.

 
 
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