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   VELA
  Las rutas marinas que conectaban la India del Este, África del Sur, Holanda y Las Américas se extendían a lo largo del mundo y, en el siglo XVII, los alemanes hacían travesías regularmente con bienes desde sus colonias. La piratería representaba una constante amenaza a menos que los alemanes pudieran proteger sus barcos. ‘Jaght’ significa perseguir, y los Alemanes intentaban exactamente eso cuando desarrollaron los rápidos y ágiles veleros para protegerse. Aun así, los botes también demostraron ser excelentes para divertirse navegando, y una antigua forma de transporte pronto se convirtió en un deporte. El lazo fue el Rey de Inglaterra Carlos II. Cuando su padre, El rey Carlos I, perdió su gobierno y su cabeza en los días de Oliver Cromwell en 1660, el hijo viajó a Holanda. Allí descubrió los veleros, los nuevos entretenimientos de los aristócratas de entonces, y se llevó uno a casa cuando retornó como monarca. El deporte caló hondo en todo el Imperio Británico. Se instauró el término ‘yatch’ y lo demás se convirtió en la historia de las competiciones de vela. El primer encuentro internacional fue la carrera de la Cop Hundred Guineas, un circuito de 60 millas alrededor de la Isla de Wight en 1851. El New York Yacht Club mandó un yate llamado ‘América’, que no solo ganó, sino que volvió a casa con el trofeo. El encuentro fue renombrado la Copa de América, y los equipos norteamericanos lo han seguido celebrando durante 132 años. Mientras tanto, la vela se fue convirtiendo en la competición Olímpica. El mal tiempo del día fijado para la competición dejó fuera a la vela fuera de los Primeros Juegos Olímpicos Modernos celebrados en Atenas en 1896, desplazando su debut a 1900. Todo no ha sido navegación suave desde entonces –en 1908, las carreras de bote a motor fueron incluidas- pero los constantes cambios a lo largo de los años han asegurado que navegar significa explotar las habilidades de los participantes, no las de las naves. Se ha trabajado para la creación de diferentes clases de “un diseño” donde cada bote es construido siguiendo el mismo patrón. Los Juegos Olímpicos del 2000 incluirán once eventos y nueve clases de botes. El danés Paul Elvstrom es uno de los grandes nombres de este deporte. Ganó cuatro medallas de oro desde 1948 a 1960 en el Finn, un bote de sencilla tripulación. Los términos en inglés para definir la vela van a variar cara a Sydney 2000. ‘Yatching’ se convertirá en ‘Sailing’. Un cambio que persigue cambiar la imagen pública de este deporte visto como lujoso y de grandes y caras embarcaciones. De hecho, siete de las nueve clases de vela Olímpicas utilizan pequeños veleros.  
   Reglas generales
  Se disputan pruebas en 8 clases: Soling, Star, Laser, Europa, 470, Tornado, Finn, Mistral. - La regata olímpica habitual consiste en recorrer seis tramos en torno al ‘triángulo olímpico’ delimitado por 3 balizas. Las distancias recorridas varían según la clase.  
 
Oro en 1.500 y 5.000
El marroquí El Guerrouj se coronó al ganar en 1.500 y 5.000 metros
Cal, oro y plata en piragüismo
David Cal, con un oro y una plata, es el español más laureado de los juegos
Olimpiadas - Atenas 2004 © Vocento 2004