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 Récord de longevidad
 

La atleta Merlene Ottey disputa en Atenas a los 44 años sus séptimos Juegos Olímpicos


Merlene Ottey ha conseguido el primer récord y sin haber comenzado aún la competición. No es de marcas. El suyo es un récord de longevidad y perseverancia. No en vano acude a sus séptimos Juegos Olímpicos consecutivos a sus 44 años y, lo que es más importante, sin querer que su visita aquí sea sólo testimonial. «Los que lleguen a la final no tienen que ser forzosamente los que corran más rápidos. Influyen otros factores como la presión por la relevancia del acontecimiento. Si eres competitiva eres lo bastante joven para participar. La gente debería fijarse más en los resultados que en la fecha de nacimiento», afirma. Eso sí, muchas de su sus rivales podrían ser sus hijas por edad.

Tampoco le ha importado que los estudios médicos digan que a partir de los 40 años se pierda el seis por ciento de velocidad punta y el diez por ciento de consumo máximo de oxígeno. La 'gacela' jamaicana, ahora eslovena, no ha tenido ningún problema para la obtención de las marcas mínimas que se han exigido para estar Atenas, pese a que con los 44 años que cumplió el pasado 10 de mayo haya superalo ampliamente esa barrera psicológica de los 40. Se pedían 11.40 para los 100 metros y Merlene ha acreditado 11.09; se exigía 23.13 en los 200 y ella ha hecho 22.90. Nada, pues, que objetar.

Reina sin laureles, Ottey tiene también un segundo récord, aunque éste le venía ya de lejos: es la mujer que más medallas olímpicas tiene (8), aunque ninguna de ellas sea de oro. Palmarés impresionante que se completa con las 14 que ha ganado en los mundiales, de las que dos sí son de oro, las obtenidas en los 200 metros en 1993 y 1995.

Merlene comenzó su carrera internacional hace un cuarto de siglo (1979) y un año después, con 20 de edad, ganó la medalla de bronce de los 200 metros en los Juegos Olímpicos de Moscú. Desde entonces no ha faltado a ninguna cita y sólo de una, la de Seúl 88, se fue sin recompensa.

Una trotamundos

La bella Merlene, que ha conservado pese al paso de los años su elegante porte y su imagen felina, ha sido esde siempre una trotamundos. Nació en Cold Spring (Jamaica) pero realizó sus estudios universitarios (arte) en Nebraska (Estados Unidos). Allí conoció al vallista norteamericano Nat Page con el que se casó, primero, y se divorció, después.

De Estados Unidos se fue a Italia y allí vivió con el también velocista Stefano Tilli (le llamaban 'signore' Ottey) del que también se separó. Más tarde acabó en Montecarlo. Oficialmente, por la tranquilidad con la que se vivía en el Principado; extraoficialmente, por las ventajas fiscales que encontró allí. Finalmente conoció en 1998 al entrenador esloveno Srdjan Djorjevic y se fue a vivir a Ljubljana.

En cuanto a entrenadores, ha trabajado sucesivamente con el americano Troy Douglas, el holandés Henk, el italiano Stefano Tilli y el británico Linford Christie -estuvo con él a partir de noviembre de 1995, en compañía de Colin Jackson y Frank Fredericks-, además de su entrenador actual.

Moscú 80: 200 metros: primera en octavos (22.70), primera en cuartos (22.82), primera en semifinal (22.32) y tercera en la final (22.20). 4x100 m.: sexta en la final (43.19). 4x400 m.: cuarta en la semifinal (3:31.5).

SUS DATOS
Los Ángeles 84: 100 metros: primera en octavos (11.26), primera en cuartos (11.21), segunda en la semifinal (11.17) y tercera en la final (11.16). 200 m.: primera en octavos (22.90), primera en cuartos (22.53), segunda en la semifinal (22.57) y tercera en la final (22.09). 4x100 m.: primera en la semifinal (43.05) y octava en la final (53.54).

Seúl 88: Primera en octavos (11.03), segunda en cuartos (11.03), no se presentó a la semifinal. 200 m.: primera en octavos (23.06), segunda en cuartos (22.30), segunda en la semifinal (22.07) y cuarta en la final (21.99). 4x100 m.: tercera en la semifinal (43.30).

Barcelona 92: Primera en octavos (11.26), primera encuartos (11.15), segunda en semifinal (11.07) y quinta en la final (10.88). 200 m.: primera en octavos (22.95), primera en cuartos (21.94), primera en semifinal (22.12) y tercera en la final (22.09). 4x100 m.: primera en semifinal (2.28) y retirada en la final.

Atlanta 96: 100 m.: primera en octavos (11.13), primera en cuartos (11.02), primera en semifinal (10.93) y segunda en la final (10.94. 200 m.: primera en octavos (22.82), primera en cuartos (22.61), primera en semifinal (22.07) y segunda en la final (22.24). 4x100 m.: tercera en la final (42.24).

Sydney 2000: 100 m.: primera en octavos (11.24), primera en cuartos (11.08), primera en semifinal (11.22) y cuarta en final (11.19). 4x100 m.: segunda en final (42.13).


 
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